Project: Arcade-o-Mat

Early 2012

The story starts with resident hacker Micha who found 2 arcade cabs sitting next to some “Sperrmüll”.
He went the proper route – asking the shack plenum – instead of just dropping some “still useful stuff” (aka: a pile of rubbish).

The story gets quite funny with a police patrol, two uniformed policemen in total, joining Micha and meeting up with the whole libanese familiy of the owner to verify the origin of the cabs. Micha even knows the Pizza place where the two arcade cabs previously resided.

Next up he starts hacking one of the cabs – and as also happens a lot of the time – the two cabs start gathering dust for almost a year.

Sometime around 2013

Long absent hacker wookie proposes to get one of the boxes up and running and makefu and exco agree to help get it done.


exco has acces to cnc machines and designs and machines the button panel from aluminum for the exact fit into the cabinet.

wookie orders the buttons/joysticks and makfu starts with an arch install on the netbook destined to be at the heart of the cab running some mame system.
If you want to machine the button becel for your hellomat you can build on this file.
(lasercutting it from 3mm acrylic is probably a lot easier/faster/cheaper than machining it from aluminum)

another picture

November 2013

The Game Controller Manager is the cheapest from our favourite china retailer aliexpress.
Unfortunately the controller didn’t work out of the box for some software reason and again a lot of effort had to be spent to build a custom kernel.

We decided to put mame at the cabs heart and not to build on dedicated cab hardware and thought the most convenient solution would be to use a laptop as we would only need a VGA to something converter to hook up to the tube.

Thus we set out to build this adapter.

VGA -> Scart adapter

Timm joined in and etched the board, after exco organized all the parts and Phrewfuf ended up soldering it.

more pics

Unfortunately we couldn’t get it to work (spending already 2+ afternoons on it) and because we couldn’t bother to invest any more time we ended up buying a VGA -> Scart adapter.


Next exco bought a suitable Sony Trinitron 21” tube TV off of quoka. A bigger tube won’t fit 😉
We picked it up while going to the movies – phrewfuf as the driver and since it didn’t fit in his Subaru’s boot –
ended up being transported on Nadka’s lap – riding shotgun.

Wookie’s drive and Timm’s help as well as exco’s attention to the details ended up in a well mounted tv pcb and the tube in place.


In between Jules, roy and wookie decided it was a good idea to replace the laptop with a personal computer. Spoiler: it was not.

Makefu was not amused to have to fix an arch installation again.
Well, at least the controller seemed to be working … not!
Time to dig for the custom kernel makefu built for the laptop on the laptop. At least the installation was smooth thanks to flawless documentation. We are still looking for it under the couch. It has to be somewhere!

Sometimes you have to move 2 steps back, right?

As we were having difficulties with the VGA -> Scart adapter to give a clear picture.
Trying for hours with modeline magic – exco gave up on this approach and decided to just buy a pci-e graphics card with dedicated composite output.
By now – 2016 – we know how modelines and old monitors work.

The bonus hack which makes the TV run in AV-mode on powering the TV.

more cables


Our fancy Arcade now was in need of a fancy interface for choosing one of the 900 mame games.
The interface of choice quickly became Wah!cade because it … well worked at least. A lot of abandoned projects linger around the net. Wah!cade is actually still supported – Original Page.


You can get ALL THE GAMES at but be aware that some of the games still hold copyright even though they are considered “abandonware”.

another img

^ some of the games we have in our own phyiscal library.

Web Interface

Wah!cade is quite a nice piece of software but managing lists of deployed games is not that easy. At first makefu used a simple shell script to deploy new games but as more people wanted to have new games added the original, high-maintenance shell-script didn’t scale for this use case anymore.

That’s when makefu and exco started building a web interface for easy game management in late august 2015. A month (or around 8 evenings of work) later arcadeomat.shack (shackspace intranet only) is up and running.

You can get the sources from github/ultimate-arcadegames-webserver


What unfortunately happens a lot of the time – projects don’t get finished.
There is a fine line not to let it become “work”.
As an alternative – treat it as a process (that in contrast to a project: doesn’t have an end!)
You still have to document your doings so that you/others can benefit from the experience.

Also – writing it down makes it science!

project owners: makefu, exco


  • wahcade 720×576 layout impro fix
  • custom shack arcade artwork – to replace:

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WiFi Serial Transceiver Module Am Samstag, dem 6.2.2016 um 19 Uhr starten im shackspace in Stuttgart wieder die beliebten Samstagsvorträge.
Dieses Mal hält slaff einen Vortrag zum Thema „Debugging ESP8266 devices“.

ES8266 ist die aktuell beliebteste Platform um günstig Anwendungen im Bereich von Internet der Dinge zu entwickeln. Wie man Probleme auf dieser Platform behebt, lernt ihr in diesem Vortrag.

Eine Demo zum Thema gibts im folgenden Video.
Wir freuen uns über Besucher!

Update: Slides zum Vortrag

Zum Event:
Eintritt frei! (Spenden an shack e.V. sind gerne gesehen) Jeder ist willkommen!
Datum: Samstag, 6. Februar 2016 ab 19 Uhr
Anfahrt: U4/U9 Haltestelle “Im Degen”, Ulmer Straße 255, Stuttgart Wangen (gegenüber Kulturhaus Arena)

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Die Stuttgart Gruppe der Deutschen Gesellschaft für Luft- und Raumfahrt (DGLR) trifft sich nun wieder und ihr seid herzlich eingeladen! Das monatliche Meetup der DGLR Bezirksgruppe Stuttgart, dieses mal im Stuttgarter Hackerspace shackspace.

Nach einem Jahr Pause startet die Bezirksgruppe mit regelmäßigen Meetups zum geselligen Austausch unter Luft- und Raumfahrtbegeisterten mit angepassten Konzept. Unser zweites Meetup findet statt…

• ab 19:00 Uhr
• im shackspace, Stuttgarter Hackerspace (Ulmer Str. 255, Stuttgart-Wangen)
• in Nähe der Haltestelle “im Degen” (U4/9) (
• Eintritt frei, (Spenden an shack e.V. sind gerne gesehen) Jeder ist willkommen!

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Screenshot from 2016-01-24 15-57-43Quite a while ago shackspace hacker Alf came back from a dumpster diving run with a working ultrasound machine in tow. After the initial awesomeness subsided the machine started collecting dust in a corner.

Then Victor visited us and asked if he could borrow the machine for a project idea he had. We decided to go one step further and made the machine a present to him.

Now Victor reported back in. The machine is working and he managed to implement his idea: augmented reality ultrasound!

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For our english speaking readers.

Die Idee einen eigenen Radioaktivitätsmesser im shack aufzubauen, kam erneut auf, als zum mindestens 2. Mal ein atomarer GAU – diesmal in Fukushima die Welt (für kurze Zeit) wachrüttelte.

Projekte und Produkte

Eine Sichtungsphase bezüglich käuflich erwerbbarer Geigerzähler, deren Community und Datenaufbereitung ergab folgende aktive Projekte:

  • Radiation Watch – 99 Pfund
  • Radioactive@Home – Projekt setzt auf Boinc auf. Ein teilbestücktes Kit kostet ca 25 Euro. Radiation Kits zum Selbstbau können über das Forum bestellt werden.
  • uradmonitor – Ähnliches Projekt wie radioactive@home, nur, dass die Geräte vollständig verbaut ankommen – zum Projektstart konnte man keine Units kaufen
  • – Units waren zum Zeitpunkt ausverkauft ca 200$

Zusätzlich haben wir folgende Hardware Units im Internet ohne zugehöriges Projekt gefunden welche unsere Anforderungen (USB) erfüllen:


exco hat das Projekt offiziell auf der Shackspace Mailingliste als Crowdfunding Projekt gestartet und nach einer Woche sind von den Unterstützern und nach etwas an Diskussion 230 virtuelle Euro zusammengekommen (danke an , makefu, exco, timm, optimizr, karlo, hornig, uebner). Nun, da das Geld zusammengekommen war konnte da Projekt beginnen.

exco hat  im Sinne des Bildungsauftrages (Wissen vermitteln und so) des shackspace e.V. zwei Geigerzähler vom radioactive@home Projekt ausgesucht und diese über das Forum bestellt.

jungfräuliches radiation@home Kit

jungfräuliches radiation@home kit


Das Kit beinhaltet eine eingemessene/kalibrierte Röhre (Geiger-Müller-Zählrohr), den Microcontroller und die Platine mit den bestückten Hochspannungskomponenten. Gefehlt haben Niederspannungskondensatoren, Widerstände und weitere „Gewürze“. Leider lag vom Radioactive@Home Projekt die Liste nur als PDF und nicht als Einkaufsliste bei einem Elektronikanbieter vor – entsprechend war der erste Schritt alle Teile bei Mouser zusammenzuklicken (Mouser BOM). Diese Arbeit will man wirklich nur einmal machen!

Nachdem die Kits und die zusätzlichen Teile angekommen sind wurden beide Geigerzähler von Alexander und Karlo zusammengelötet.



Zusätzlich haben wir von Thomas als Sachspende statt harter Währung einen weiteren Geigerzähler inklusive Testmaterial für das Projekt bekommen.


Der Geigerzähler wurde im Rechenzentrum oberhalb des Server Racks aufgestellt und das USB-Kabel ist an den Virtual-Machine Host gesteckt und von dort an die von makefu aufgesetzte/verwaltete Nukular VM weitergeletet wo eine Boinc Installation dem radioactive@home Projekt die Daten überträgt. Die Tweaks, die für die Installation unter Archlinux notwendig waren können auf diesem github gist durchgesehen werden.

Nach Anbindung an das BOINC Projekt werden die im shack gesammelten Daten entsprechend in der Radioactive@home website angezeigt:

Von einer anderen Virtuellen Maschine (Heidi) werden diese Daten erneut geladen und in eine Time-Series Database geschrieben um am Ende schicke Graphen (in schwarz) für den Kiosk zu generieren:

Die Messwerte werden zusätzlich von dem Shackspace Monitoring überwacht und bei fehlenden Daten sowie bei Überschreitung des radioaktiven Grenzwertes (0.4 µSv/h) wird eine Alarmierungs-Email versandt, Der Source Code der Plugins kann auf Github heruntergeladen werden.

Offene Aufgaben

Parallel zum Aufbau haben wir versucht die verschiedenen, in der Findungsphase ausfindig gemachten, Projekte miteinander zu verkuppeln. In dem Fall radmon + radioactive@home war dies sogar sehr erfolgreich und nun beinhalten beide Communityprojekte jeweils die Daten des anderen Projekts Link zum Forum.

Als offene Punkten bleiben dem αβγ-Geigerzähler ein Gehäuse zu lasern bauen und ein I2C Display an den 2. Geigerzähler zu löten, sowie dessen USB-Konnektivitätsprobleme zu debuggen.

Lessons Learned

Wenn ihr Hardware-Community Projekte starten solltet bedenkt:

  • bereitet eine 1clickbom kompatible Teileliste vor
  • Werft den aktuelle Quellcode + Build Config auf Github oder eine Vergleichbare Plattform  -> Source Änderungen können nachvollzogen werden und Leute können bei Bedarf einfacher an der Entwicklung Teil haben – Fixes beisteuern
  • Bereitet eine einzige Landing Page für das Projekt vor die beschreibt wie man sein neues Kit zum laufen bekommt
  • Benuzt ein Wiki!
  • yahoo (wer?) pipes gibt es nicht mehr  – es wurde 3 Tage nachdem die Datenabholung + Konvertierung realisiert war abgekündigt

Diese Dinge helfen dabei neuen Usern nicht erst durch unzählige Mails/Forum Posts zu suchen und am Ende doch die Entwickler (Euch!) fragen zu müssen.

Eigene Lessons Learned:

  •  Zurückblickend würden wir nächstes Mal nach dem Spendenaufruf einfach ein fertiges Gerät kaufen – es war uns nicht bewusst, wie viel Arbeit ein vergleichsweise einfaches Projekt nach sich ziehen kann. Der Bau des Radioactive@home Kits hat Schmerzen bereitet (BOM zusammensuchen, Nach-Löt-Debugging, debugging, debugging). Die Software-Installation und Einbindung in das Projekt ging vergleichsweise einfach.
  • coderot is real
  • Die Vernetzung der beiden Projekte radmon und radioactive@home hat erstaunlich gut funktioniert (einfach Mal über den Tellerrand blicken) und es ist sogar eine konsolidierung der Datensätze passiert – ohne weiteres Engagement.  A+++ (5/5) – would hubel again –makefu.

projekt owners: exco, makefu

Aufruf: Dokumentiere deine Projekte online! (nicht nur bei HHH)

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